更年期居然有10年?是我太小看它了!

之前和朋友聊到更年期,我们发现,从小学到现在,一些年龄不等的女性包括自己,有时会收到这样的评价:

“你这么暴躁,是不是更年期了?”

“罗里吧嗦的,你更年期了吧?”

“这么凶,你更年期提前了?”

好像大部分人想到更年期,脑海中会出现一个发怒、情绪无常的女人。而且,这种“不正常”,“会传染”。

一个原因可能是,影视剧也在套用、塑造、强化对更年期女性的刻板印象。比如我们童年看过的《家有儿女》,刘星就常常用“更年期”怼刘梅。

但除此之外,我们好像不知道关于更年期的其他信息。

而我们的妈妈,或者看文章的一些人,可能就处于这个阶段,在独自经历一些身心上的变化,还要忍受身边家人的不理解和指责。

对“更年期=疯了=阴晴不定”的误解,或许不是因为我们漠不关心,而是因为我们不了解它,没有渠道去认识它。

作为子女,我们当下与更年期产生的交集,往往只局限于和母亲争执的场景。但对她来说,更年期却是长期要面对的身心不适。

理解和关心,可以从正确认识更年期开始。

下面我们就来聊聊更年期的具体表现,以及作为子女和正在经历她的女性,可以做点什么改善不适。

女性的更年期,学名叫围绝经期,指从月经开始断断续续到最后一次月经后一年的时期。这段时间持续两三年到十几年不等,一般是7-14年。

如果你的妈妈处于45-55岁,她可能正要进入更年期。在这些年里,她会经历潮热盗汗、乳房胀痛、漏尿、睡眠障碍、抑郁风险增加、骨质疏松、代谢综合征、记忆力衰退等不适。

这些都是正常的。

这是因为卵巢功能衰退,雌激素逐渐减少导致大脑机能弱化,从而引起一系列身心体征的变化。

举例来说,潮热盗汗,就是因为雌激素减少,无法正常地激活负责调控体温的下丘脑。

之前看过一个研究,多达80%的女性会在更年期时经历潮热。

我听过身边长辈这样描述:皮肤发红和发红、心跳加快,类似一阵突如其来的热浪席卷全身。也可能突然像进入冰窖。不可控制,相当难受。

甬道干涩,是更年期综合征的一个常见表现。因为雌激素的减少影响阴道润滑、过于干燥,出现性交困难。或伴随性欲减弱。

女性可能会注意到自己不那么容易被性唤起,或对抚摸或触摸不那么敏感(第四部分我们会说解决办法)。

容易有异味,也和雌激素减少有关系,甬道内部更加脆弱,如果稍微不注意清洁,就会感染。目前我们能做的只有每天注意清水洗外部、勤换内裤。

还有我们最常听说和使用的更年期标签:情绪波动。

其实是因为人的情感中心——杏仁核受到雌激素减少的影响,情绪不稳定。这是不可避免的大脑变化,也不是“莫名其妙”。

但很多更年期女性面对的压力,不仅来自更年期本身,更来自具体的生活负担,比如担心影响家庭和谐、影响家人,不方便做家务等。

还有长期的社会文化压力。

更年期在我们的文化中,常常意味着女性从年轻走向衰老的分界线。意味着女性月经停止,不再有性魅力,不再有“女性特质”。

这样的社会评价,无形中加剧了女性的年龄焦虑和更年期恐惧,很多女性害怕自己失去魅力、害怕被忽略、害怕更年期提前,害怕被打上“易燃易爆炸”的标签。

比如豆瓣“妈妈正在更年期小组”,很多人提到,不能对处于更年期的妈妈提“更年期”这个词。

很多女性不知道怎么面对更年期的身心变化,或许部分原因是能接收的更年期信息太少,身边的支持太少。

加上“更年期”这个标签,既抹去了她们要面对的具体焦虑,还让她们为自己的生理变化、心理压力感到羞耻和自卑。

对女性来说,对一个妈妈、妻子来说,好像不麻烦其他人,照顾别人,才是应该的。如果做不到,她就要为此道歉和羞耻。

之前看过一个国内研究,女性更年期焦虑发生率为 81.58%,轻中度焦虑率为68.42%;抑郁发生率为85.09%、轻中度抑郁率为73.68%。

阴晴不定、暴躁、骂骂咧咧……更年期常常只是一个情绪爆发的触发点。

藏在更年期背后的,是女性要照顾家庭、控制情绪、面对衰老的根本焦虑。

甚至可以说,更年期很大程度上的生理不适,离不开文化导致的焦虑。

然而当经历更年期综合征,我们身边的很多女性,第一反应也不是向家人倾诉、求助医生,而是考虑怎么减少对家庭、家人的困扰。

她可能觉得没必要说,忍忍就行,或是为了省钱。

听朋友说,她唯一一次听她妈妈提起更年期,是她为自己忘了做饭而道歉:“抱歉啊,我可能是在更年期,记忆力下降了。”

她觉得很难受。这也让她开始思考,自己能替更年期的妈妈做什么,为什么家务一定是她妈妈做。

不管女性是不是处在更年期,家人、朋友的理解与关心都必不可少。

我们希望,如果你正在经历更年期,除了照顾自己,少做家务,吃好喝好,提醒身边人自己可能会情绪失控,也请向信任的人求助,和他们交流自己的感受。必要时求助医生。

如果你是孩子,可以主动和妈妈聊聊更年期,说说更年期可能有的表现,然后问问她需不需要帮助,也别忘了多干活、多肯定她。

如果你是丈夫,可以主动做家务,询问、倾听她的感受,让她自己独处。

减少她们的压力,是帮助她们缓解更年期不适的方式之一。

很多女性可能有明显的漏尿、失眠、抑郁倾向严重等不适,如果是这样,或许求助专业医生比较好,现在一些三甲专业医院有更年期科室。

比如经过评估,在医生指导下补充雌激素,这能增强骨质、减轻潮热盗汗等,但可能增加子宫内膜癌、乳腺癌、血栓的风险上升。所以千万不要自己购买、使用雌激素,那样很危险。

这里也解答一下怎么缓解更年期的甬道干涩。

不管是自慰还是双人性生活,我们都可以通过延长抚摸亲吻时间、使用润滑剂、动作轻柔来改善甬道干涩。

也可以进行不入体的性行为,通过想象和探索身体不同的敏感点、玩法,或许会有不同的乐趣。

适当的性生活可以改善甬道血液循环,调动积极情绪。

还要提醒一下,更年期,绝经过渡期,月经断断续续,还是可能会排卵,有怀孕可能。

如果要进行入体性行为,还是戴套比较保险。

更年期与性并不矛盾。无论处于什么年龄,性需求、性行为只是一种心理和/或生理需要。

我们讨论更年期,不是因为焦虑或者恐惧,而是必要。更年期和我们每个人息息相关。

每年全球约有 150 万女性步入更年期,每天全世界一半以上的人口在经历更年期的不适。如何面对衰老,也是我们每个人要思考的问题。

那些不适我们无法躲避,但我们可以试着改善女性更年期的体验,为需要的人提供支持,营造更有温度的环境。

只要我们多和一个人提前交流更年期,只要多一个女性主动了解更年期,对更年期的禁忌和污名也会随之减少一点。

比起强调更年期的不适,我们更想把它视为是一种提醒,提醒女性要进入新的人生历程,面对新的身体,迎接新的历程。

从初潮到绝经,女性的身体随着激素的变化潮涨潮落,我们在点滴中、在使用中了解这个容器,与它建立联系。

它给我们痛苦,也给我们启发。它宣告着女性生来强大,有诞生新生命的力量。每位女性,都该有是否使用这种力量的权利。

更年期后,某种程度上,女性不再被生育束缚,作为一个人,更加自由。

敬我们的更年期自由。

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